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美國大學招生時主要看什麼

日期:2018-01-18 15:37:32 點擊:16
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名校競爭更激烈

近年來,美國大學的入學競爭日趨激烈,排名前100位的大學較為顯著,頂級名校尤其如此。以哈佛大學為例,今年報考該校的高中生達39,040人,其中2,037位幸運兒獲得錄取,錄取率5.2%。去年報考哈佛的學生為37,307,最終2,080人獲得錄取,錄取率為5.33%,其中58%的新生是白人,21.3%是亞裔及11.6%的黑人。

競爭並不局限在常春藤大學,其他名校的競爭也相當激烈,斯坦福大學並不屬於常青藤聯盟,但它今年的錄取率比哈佛還低,成為全美錄取率最低的大學。為此,《紐約時報》專欄作家弗蘭克·布魯尼(Frank Bruni)撰文調侃說,“今年斯坦福大學的錄取率降到了零。”接著作者以諷刺的語氣假借斯坦福大學招辦人員口氣說,“今年申請我校的學生的確出類拔萃,但也不是沒有他們就不行……審閱了壹大摞申請材料後,我還沒有看到哪位學生去年獲得過奧運會金牌,冬季或夏季奧運會金牌獲得者都沒有。不過倒是有壹個17歲就做會外科手術的學生,但那不是開胸或器官移植等復雜手術,她去耶魯壹定更合適。”

資料圖:斯坦福大學校門資料圖:斯坦福大學校門

讀到這裏,很多人不覺會心壹笑。然而,對成千上萬有誌報考美國名校的高中生和他們的家長來說,申請大學的競爭如此激烈實在很難壹笑置之。今年報考斯坦福的高中生高達43,997人,學校當然不可能不招新生。事實上,斯坦福今年招收了2,063人,錄取率為4.69%,去年的錄取率為5.33%,而2006年的錄取率為10.6%。

競爭雖然激烈,但美國正規大學錄取新生的策略仍然有規律可循。這裏主要討論美國排名前100名內的研究型大學。這不等於說排名100名後的不是好大學,其實我不認同排名是衡量大學的唯壹標準,更不認同排名相差幾名就壹定能夠分出這兩個學校的優劣。這裏只談前100名大學主要是為了敘述方便,另外我對這類綜合性研究型大學了解也多壹些。

讀了國內壹些有關美國大學錄取標準的文章,多數從招收人才或經費方面著手,不少文章有時偏頗。經費和人才當然重要,但還不全面,比如註重招收具有多樣性背景的學生就鮮有提及。

公立與私立大學的差異

從經費上看,美國大學有公立和私立之分。私立大學兩級分化比公立大學更甚。壹方面,美國壹些著名私立大學如常春藤聯盟大學、文理學院已經成為全世界最好的大學。另壹方面,不少教學質量很差的私立大學比公立的最差大學還要差,主要是它們無法獲得政府資助,因此受到的監管也較少。這類私立大學以盈利為主要目的(但也可能對外稱非營利教育機構),主要招收無法考入普通大學的學生或幹脆只招收國際學生。

美國多數公立大學的主要經費來源並不是政府撥款。以我所在的賓州州立大學為例,我校去年的預算為49億美元,其中政府資助在整個預算的所占比例不足10% (去年較高,也只有9.8%)。其余經費主要來自科研及學費。由於接受了政府撥款,美國公立大學必須對本州學生予以優惠。為此,公立大學學費有州內及州外之別,本州學生因為父母在本州交稅所以上本州公立大學時交較低的州內學費,而外州學生交納較高的州外學費。國際學生等同州外學生,不另外繳費。私立大學由於沒有政府資助,州內學生沒有優惠,所有學生包括國際學生交相同的學費。

資料圖:賓州州立大學資料圖:賓州州立大學

招生中的多樣性因素

除了經費和人才,美國大學錄取的壹個重要考量是學生來源的多樣性。以今年已經被錄取的學生為例來說明這種多樣性考量可能最為直觀。為保護未成年的隱私,這裏的討論不涉及我的學生,只以美國媒體公開發表的報道為例。

科羅拉多州壹公立大學今年招收的新生來自美國全部50個州,錄取率為17%。無論提供SAT或ACT的考試成績,它都接受。ACT成績最高分為36分。壹般來說,它招受的學生ACT成績必須達到27分以上,但今年壹位ACT只考慮20分的學生獲得該校錄取。招生官介紹說,這位學生就讀了費城市中心壹個低收入居民聚居區的高中。他們認為這位學生較低的ACT成績可能與她常年在不同家庭寄養有關,該生高中還曾有住在老師家裏的經歷。她在高中畢業前選修的多門AP課程(相當於大學水平的課程)中獲得A。有鑒於過去該校招收的類似學生的來校後表現優異,他們毅然決定錄取這位來自費城的女孩。該校招辦老師說,他們並不是因為這位學生經歷令人同情而錄取她,而是關註考生的人生經歷,尤其是她如何應對生活中的挑戰。

資料圖:哈佛大學資料圖:哈佛大學

美國東岸壹所著名公立學校今年在審核壹位申請提前錄取的考生時發現,他的成績在所有同類考生中墊底,他進入高中最初兩年都有不及格的科目。但招生辦發現在他高中的最後兩年,盡管此時他的父母陷入了更大的困境,他的成績卻進步很快。招生辦雖然沒有提前錄取他,但決定不拒絕他的申請。他們再次查閱這位同學在高中最後壹學期的成績後發現,該生繼續保持了優異的成績。盡管他的總分不高,最終他還是被這所著名的公立大學錄取為今年的新生。該校招辦老師說,去年他們也錄取了另外壹名總成績並不理想的學生。那名來自北卡羅來納農村的學生出身在壹個新移民家庭,父母不會說完整的英文。從他陸年級起,全家都靠這個在美國長大的孩子與外界溝通,他甚至還幫父母辦理所有涉及銀行的事務。再大些,他每周要貢獻30小時幫父母打理生意。他的老師在推薦信中說,“他需要壹座通往未來的橋梁。”他的ACT成績考了22分,屬於中下水平,但仍然被這所大學錄取。壹年後,他果然不負眾望,各科平均成績達到優良水平。

美國大學招生辦法當然還有不少值得改進的地方,但在註重學生的多樣性背景方面已經積累了較多經驗。大學認識到,招生只從某個單壹途徑來評估考生,不可能全面了解考生,也會錯失很多有才華的年輕人。大學更不應該只錄取某壹類成績優秀的學生,從而忽略他們的多樣性背景。具有多樣性背景的學生來到大學,能夠促進校園內的同學們學習彼此的長處,從而給大學增添了活力。多樣性帶來的活力正是美國大學吸引各國年輕人的壹個重要因素。

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